Этанол – это органическое соединение, одноатомный спирт, который представляет собой бесцветную прозрачную, горючую жидкость. Он является действующим компонентом в составе алкогольных напитков, а также используется в качестве моторного топлива.

Для производства этанола используют следующие методы:

  • гидратацию этилена, которая позволяет в промышленных масштабах получать синтетический этанол;
  • брожение органических продуктов с высоким содержанием углеводов (сахарный тростник, картофель, рис и т.д.);
  • гидролиз растительного сырья (для этого используют восстанавливаемое сырье, содержащее целлюлозу).

Биоэтанол представляет собой обычный этиловый спирт, полученный в процессе переработки возобновляемого растительного сырья. Биоэтанол – это альтернативный вид биотоплива, который можно использовать для заправки автотранспорта, работающего на бензиновом двигателе. Это возобновляемый ресурс, способный заменить традиционное топливо.

Итак, основное отличие между этиловым спиртом и биоэтанолом состоит в том, что последний является одной из форм этанола и производится биологическим методом из растительного сырья.

Получение этанола

Этанол производится двумя основными способами – химическим и микробиологическим. Получение этанола из биологического сырья включает 5 этапов:

  • подготовка сырья (измельчение);
  • ферментация (расщепление крахмала на сахар);
  • брожение (появление этанола под воздействием микробов);
  • дистилляция (удаление микробов);
  • дегидратация (удаление воды).

Наряду с микробиологическим способом производства используют химический, который предполагает прямую гидратацию этилена или гидратацию через промежуточный эфир.

Получение биоэтанола

Биоэтанол – альтернативное топливо, которое добавляют в бензин для заправки автомобилей. Использование чистого биотоплива требует изменения конструкции двигателя, поэтому на сегодняшний день рынок предлагает бензиново-этаноловую смесь разной концентрации.

Для производства биоэтанола используют промышленные отходы, сырье содержащее целлюлозу, крахмал, а также водоросли. В отличие от этилового спирта, биоэтанол производится только микробиологическим способом.

Преимущества биоэтанола

Биоэтанол активно используют в качестве моторного топлива в США и Бразилии. В чем его преимущества по сравнению с бензином:

  • Экологичность. В бензиновом выхлопе содержатся канцерогенные вещества, углерод, оксиды углеводорода, азота, сажа, сернистый газ, альдегиды и другие токсины. По сравнению с бензиновым, спиртовой выхлоп намного чище. В его составе только два элемента: вода и углекислый газ. Применение биотоплива помогает сберечь окружающую среду.
  • Уменьшение количества выбросов парникового газа. Сжигание нефти приводит к выделению углерода, который скапливается в нижних слоях атмосферы и повышает температуру поверхности земли, провоцируя возникновение парникового эффекта. Сжигая биотопливо, в воздух выделяется столько углекислого газа, сколько поглотили тростник, кукуруза или другое растительное сырье во время роста.
  • Возобновляемый ресурс. Биоэтанол производится из природного сырья, которое выращивается специально для этих целей. Запасы кукурузы, тростника и других растений есть во многих странах мира. В то время как нефть – ископаемый ресурс, который не восстанавливается и добывается в определенных регионах.
  • Положительный энергетический баланс. Сжигание этанола дает энергии больше, чем необходимо для его производства.
  • Сниженная токсичность. Биоразлагаемое топливо менее токсично, чем обычный бензин.
  • Простота интеграции. Топливо можно легко внедрить в топливную систему, которая существует сегодня.

Итог

Биоэтанол – одна из форм этанола. Ключевое различие между ними – способ производства. Биоэтанол производится только биологическим путем, в то время как получить этанол можно и химическим, и биологическим способом. Второй важный момент: в отличие от этилового спирта, биоэтанол – это возобновляемый источник энергии.